失败博物馆为什么火了? 坦然面对失败多尝试

来源: | 2020-01-07 09:01:38

瑞典人Samuel West博士,在著名学府隆德大学(Lund University)任职研究员,日常工作主要就是研究和创造力/创新的相关话题。接触的多了,他对于市面上种种的成功学鼓吹言论感到甚为厌倦 。于是自己独辟蹊径,创立了一所“失败博物馆”(The Museum of Failure)。

不过不要被名字误导,这所博物馆创立的初衷,绝非为了对失败的产品加以展览和嘲讽,而是为了说明一件事:“创新是一门高风险的生意。”

全世界可能一夕之间被某件创新产品所震惊,然后为其鼓掌,然后公司市值怒涨——比如刚发布iPhone 4时的苹果,比如今年的英伟达。这些成功故事挤占各种媒体头条,将创新描绘成“哪儿需要往哪儿插”的万能钥匙。而看多了的我们有时候却忘记:其实创新举措中,90%都是会失败的。

这是著名创意机构Fahrenheit 212的董事长Mark Payne说的,他也透露:总会有络绎不绝的人和机构找上门来,询问自己价值十亿美元的创意点子为什么不起效果。

无独有偶,Samuel这家失败博物馆,挑选展品的原则就是“产品设计制造的本意必须是为了创新,但却没能取得商业上的成功”。他说,博物馆的目的是想说明,创新需要失败。无论是个人还是组织,我们都得更好地学习和研究失败,而非刻意忽视它们,然后假装什么都没发生。

下面随着密探一起,来看看这间博物馆里有哪些出乎意料的展品吧,并且尝试研究,它们为何是“失败的创新”?

有些产品可能是“为创新而创新”,并没考虑市场/营销/用户体验等因素。

这款Rejuvenique电流面膜算是博物馆“镇馆之宝”之一。它的设计原理是:通过温和电流刺激肌肉收缩,对脸部达到提拉和均匀肤色的效果。实话说,这个理论可能不是瞎编的。生产商想正经搞一款极具创意和效果的面膜。

于是产品于1999年上市,然后引发了恶评如潮,因为用户体验实在做的太差。首先面膜用硬塑料做成,只有一个型号,没法贴合所有脸型,所以用起来不舒服,甚至有用户评论“脸上一万只蚂蚁在啃噬的感觉”。

然后这款面膜看起来,太TM像用来折磨人的刑具了。网上的恶评主要来自这点。简单摘录两条如下:

“敷面膜途中我的猫咪进来了,它看到我,眼睛一瞪,然后开始尖叫,接着扑上来要把面膜拽掉。”

“我的女儿某天用这个面膜时,她奶奶来了...然后被她吓进了急救车。她以为家里遭到了入室抢劫。”

这款产品毫不意外地糊掉了,不过在一些小众圈里,还在神秘地受到欢迎。亚马逊也仍然能买到。

与这款类似的,还有失败博物馆中收集的一些零食饮品。比如可口可乐公司在2006年推出的Coke BlaK——一款咖啡味的可乐。

可乐通常和“畅饮”、“爽快”、“解暑”等关联在一起。那大家想一下,一杯浓浓的咖啡在夏日炎炎的时候灌下喉咙,一下子被甜齁了,比吃的热辣鸡腿堡还重口味,然后再打一个碳酸混合咖啡因的饱嗝——直接酸爽得翻车!

这款产品上市两年就因为味道差和咖啡因含量过多而停产。可口可乐的“口味创新”再一次失败了。上一次还是他们想更改可乐配方引发大规模差评的时候。有些东西被喜欢,是源于其“经典”和历史典故,这时候创新的成本和风险可能极其高昂。

而一些大品牌为了扩充产品线,大开脑洞奇思妙想,最后却发现:隔行如隔山,隔得太远真爬不过去啊!

比如上世纪80年代,卖牙刷牙膏如日中天的高露洁,突然灵机一动:为什么我们不承包了人们下班后回家的一切活动呢?于是他们立刻行动,开辟了一条“冷冻晚餐”饮食线,当家花旦是一款牛肉意面,微波炉一加热就可以吃。吃完饭再使用高露洁牙刷牙膏喜刷刷。

不过这款意面证明:大家不太喜欢自己用的牙刷品牌去生产牛肉面,可能味道让他们联想到了薄荷牙膏,又或者本身就是不好吃。

而瑞典一家著名的军火制造商Bofors,却在半个世纪前尝试卖起了牙膏。这可能是因为二战结束后,Bofors销售额大幅下跌,情急之下决定进入日用品行业。但用户们显然没法子把火炮机关枪和牙膏找出任何关联。于是这枚长得很像药物的牙膏,折戟沉沙。

失败博物馆另一款产品是来自著名摩托品牌哈雷戴维森的香水。哈雷的摩托曾让硬汉美女们热血沸腾。

然后这家公司觉得:那么人们肯定也愿意闻起来充满“哈雷味儿”,然后他们推出了这款香水,名叫“Hot Road”(热辣公路),里面有木质香调和烟草的味道。看看酷炫的广告:

结果这款产品兜头给哈雷公司浇了一桶冷水。用户不喜欢它销量欠佳。有人称之为“哈雷公司史上最恶劣的创意”。Samuel博士称之为“彻底失败”,并且将原因归于哈雷公司的“盲目产品线扩张”。

失败博物馆中相当一部分展品,来自著名的科技公司。

科技公司相比其它行业,可能更容易出现失败的产品创意。因为他们要做的东西,往往未必有先例可供参考,也没法事先准确预测市场反应。但要是跟不上时代变化及时推陈出新,可能也会被迅速淘汰。所以真是——两难啊!

拿这款失败博物馆展出的美国柯达DC40数码相机来说吧,这是世界上第一款民用数码相机,诞生于1995年3月,内存只有4M,38万像素。美国市场当时售价699美元,比今天的iPhone还贵,可算奢侈品。

产品本身极具创新意义,也曾引领时代风潮。那么为什么被归于失败?Samuel表示:他甄选这款产品,只是为了说明柯达公司的战略失败。发明出DC40后,柯达公司并没有看到数码相机巨大的市场潜力,仍然将盈利重心放在销售相机和配套打印机打印纸的传统模式上。

随后人们开始用数码相机拍照上传网络,有了Dropbox这样的在线共享平台,有了Instagram这样的照片分享网站,然后手机拍照一键上传各种社交网络。

20年内世界发生了翻天覆地的变化。打印照片成为一种情怀。柯达公司于2012年宣告破产,一万六千人失业。

有些科技公司是抓住了市场趋势变化的,但是做出的解决方案就走远了。2009年推特还是一家新鲜的公司,但其成长为独角兽的趋势似乎日渐明朗。人们习惯了发生任何事件后第一时间去推特查看进展。

于是一家叫Peek的公司看准这个趋势,推出了一款名为TwitterPeek的手机,售价200美元。它被叫“手机”实在误导人,因为除了发推特,它没有任何其它功能!并且外型和屏幕设计老土,给人以古董玩具之感。

毫无疑问没人愿意花200刀买这个玩具,因为普通手机也能发推啊......无独有偶,Peek公司还曾发布过另一款“手机”,唯一功能是发邮件。当时以办公便捷出名的黑莓估计满头问号:你当我不存在吗?

这家公司从2012年起,彻底放弃个人业务,开始专心搞企业级云服务。这台TwitterPeek也成功入驻失败博物馆。

哪怕今天市值迈入8000亿大关的苹果公司,“被关小黑屋的历史”也很多。苹果的Newton(牛顿)电子助手是其中之一。这款产品于1993年上市,可以用于记笔记、存储联系方式、把手写文字转换成电脑打印文字等。

当时牛顿是款超前沿产品,因为手提电脑还跟科幻小说概念差不多。而苹果已经尝试让它走入寻常人家。可是理想丰满,实施起来有时候很难,因为技术水平还跟不上。Newton的手写文字识别失败率很高,699刀的售价相当于今日的1100多刀。有人发问:我买个5美元笔记本也能实现Newton所有功能啊?

极低性价比带来惨不忍睹的销量,然后正值乔布斯被请回苹果的变革时期。乔布斯立刻决定,停产这款产品!后来有媒体回忆此事,表示“Newton不是消失了,而是经历了暴力谋杀!”

最后,失败博物馆有个有趣的展品,是川普牌棋盘游戏。Samuel本人调侃说:“我必须特别指出川普总统,他值得一提。要是我打算把他更多的失败产品加进来,包括牛肉羊肉矿泉水啥的,那我的馆藏很快就会翻倍了”......实力黑。

实际上,Samuel手机展品的过程一波三折,极为辛苦。这主要来自于很多公司并不愿意让自己曾经的失败创意公之于众,而更想假装它们从未发生。Samuel提及,很多公司一听到他的来意,直接就拒绝或者不再理会他,一些公司哪怕保持热情回应,过后也消失无踪,联络不上。他意识到:失败对于很多公司来说,是个敏感话题。

然而与企业的冷淡相比,公众对这个博物馆表现出超高热情。Samuel接到了无数的世界巡展邀请,和众多的媒体采访(包括美国著名脱口秀节目《Late Night with Seth Meyers》)。失败博物馆在国外社交网络上已经成为网红。甚至当时展览日程一连排了一整年。

很多人是觉得博物馆的展品非常新奇,因为它们背后的公司往往保持沉默,观众们都是通过失败博物馆,才第一次知道某些曾经存在的独特创意,和它们背后的故事。另外,看大公司曾经的“打脸之作”可能也很有意思;也可能帮助一些人获得鼓舞和勇气:原来苹果/索尼/诺基亚/高露洁/可口可乐都是经由很多失败,才取得今日成功哇!看看特朗普,产品/公司破产的经历多的数不清了。但人家屡败屡战什么都敢尝试,现在混到美国总统,也把国家管理的井井有条啊。

在2019年,“失败博物馆”改名成“成功之母博物馆”,前往美国巡展后,上海是亚洲的第一站。

据悉,“成功之母博物馆”这个名字本身就是一种适应中国文化语境的改动,而在展览现场,也可以看到许多特意增加的场景风格,为的是让看展的人们便于拍出好看的照片。还设有两面让参观者写下观后感的“心情墙”。

Samuel希望大家能看到更多东西,成功在社会中本就不是常态,却取得了过量关注。反过来,失败背后却可能藏着相似的套路,从失败中汲取教训,也许能更好地帮助我们少走弯路。

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